9 Ajaw 3 Sip (14 de mayo de 2016): Mensaje de Despedida

9 Ajaw 3 Sip. Dibujo por Jorge Pérez de Lara.

9 Ajaw 3 Sip. Dibujo por Jorge Pérez de Lara.

Queridos Lectores,

Mientras escribo este, que habrá de ser mi último blog y me preparo para pasar la estafeta de la presidencia de MAM a mi sucesor, espero sepan perdonarme si me dirijo a ustedes de manera un tanto personal.

En 1968, leí en alguna parte que la “raza maya” descendía de los habitantes del continente perdido de la Atlántida… y lo creí. En 1973, leí sobre visitas de extraterrestres a Mesoamérica en El Carruaje de los Dioses… y lo creí. Cuando trabajaba en las rudas plataformas petroleras del Mar del Norte, tuve ocasión de visitar el Museo Británico y ahí compré el libro Jeroglíficos Mayas sin Lágrimas, de Eric Thompson, así como Los Mayas, de Michael Coe y empecé a soñar con visitar alguna vez las antiguas ciudades. Así que lo hice.

En 1974, mi esposa y yo y nuestro hijo de dos años salimos de California en una 4×4 cargada de equipo de buceo. Íbamos en busca de la Atlántida y pasamos seis meses visitando Yucatán y Belice, Guatemala y Oaxaca, y muchos otros puntos que encontramos en el camino. Ciertamente, no encontré la Atlántida, pero encontré Chichén Itzá, Uxmal, Tikal y muchas cosas más. Así que en 1975, ya de regreso en California, entré a la universidad en UCLA, en donde escogí la antropología como especialidad, dando comienzo así a mi vida académica; fue en la universidad en donde me limpiaron la cabeza (casi completamente) de cuentos de la Atlántida y de extraterrestres.

En 1975, participé en mi primera excavación en el sitio de Río Amarillo, en Honduras. Siempre he procurado centrar mi atención en los glifos, pero por fortuna mi trabajo incluye asimismo la etnografía y la historia. Mientras trabajaba en mi tesis, creo que en 1984, recuerdo muy claramente haber recibido una especie de revelación: “llevar los glifos nuevamente a los mayas”. La idea me sacudió de pies a cabeza.

El autor en 1975, Rio Amarillo, Honduras

El autor en 1975, Rio Amarillo, Honduras

Difícilmente pude esperar para contarle a Linda Schele de mi idea, y finalmente lo hice en la Mesa Redonda de Palenque de 1986. ¿Cuál fue su respuesta? “Ya lo estamos haciendo”. No fue sin embargo sino hasta que se fundó Friends of the Maya (Amigos de los Mayas) en el año 2005 que encontré una manera de participar en esto de manera personal; posteriormente, creamos MAM, en 2012.

En este 2016, cuarenta y dos años después de mi primer viaje, salí de California un 12 de abril en una 4×4 para una estadía de tres meses y medio en Guatemala, Belice y Yucatán, en lo que habrá de ser mi último período intensivo de trabajo de campo epigráfico y etnográfico, durante el cual habré de asistir al Tercer Congreso Internacional de Epigrafistas Mayas y habré de pasarle el bastón de jade a Michael Grofe, mi sucesor.

Cumplo 71 años en una semana y miro con gran gozo la perspectiva de pasar muchos años felices en la oficina de mi casa de Juniper Hills, preparando por fin tantas publicaciones pospuestas durante tantos años sobre Mesoamérica, esperando sinceramente que ayuden a hacer avanzar esta disciplina; también pienso dedicarme progresivamente más a la antropología y a la historia de mi propia región, colaborando con las sociedades históricas locales y con grupos de indígenas norteamericanos. Y todo lo que haga será mejor gracias al privilegio de haber podido pasar tanto tiempo en campo con los descendientes vivos de las grandes civilizaciones del pasado.

El autor en 2015, Juniper Hills, California

El autor en 2015, Juniper Hills, California

No es posible expresar en palabras mi gratitud hacia el Comité Ejecutivo de MAM: Beth Spencer, Al Meador y Elaine Schele, quienes habrán de seguir adelante bajo nuestro nuevo líder, Michael Grofe. Y todos Ustedes, nuestros lectores, sepan que la epigrafía maya se halla segura en las manos (y en los corazones y almas) de los mismos mayas, en tanto que nosotros en MAM y Uds., quienes tanto nos han apoyado, estaremos aquí sólo para ayudar donde y cuando podamos.

Muchas gracias por haberme permitido ser útil.

Adelante!

Bruce

2 pensamientos en “9 Ajaw 3 Sip (14 de mayo de 2016): Mensaje de Despedida

  1. Felicidades por un trabajo bien hecho, Bruce!! Wishing you all the best as you go forward with your new endeavors! Saludos from sunny Teotihuacan, and hopefully you and your family can come visit us here soon!

    KIM

  2. Dear Bruce,
    Thank you for telling us your story. It is always interesting to hear personal stories.
    You and I are the same age and altho our paths did not intersect until relatively recently, we share an interest and love for Cultural Heritage. particularly of the Maya.
    You have done important work with MAM and I am glad it is Michael Grofe who is receiving the jade celt!
    Adelante!
    Georgeann Johnson

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