10 Ajaw 18 Sotz’ (June 17, 2021) A Summer of Reawakening: Responses to the Maya Facilitators Survey

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10 Ajaw 18 Sotz’: Drawing by Jorge Pérez de Lara

Thank you to all of our supporters who replied to our survey! In the past month, MAM has also received responses to the survey we sent out to our Maya colleagues regarding online education. There were fewer responses than we had anticipated, and this tells us that other priorities are still likely pressing as the pandemic continues throughout much of the world, and in all of the nations where our Maya colleagues reside. However, I would like to share some of the responses we received, and to summarize what we are learning thus far that has helped to shape our plans to inaugurate a long-awaited, online mini-grant program beginning this summer.

For those Maya colleagues who would still like to respond to our survey, we would love to hear from you! You may do so at the following link, as it helps us to assess the various needs and possibilities for online learning. Please note that this survey is intended for our Maya friends who have either facilitated workshops in the past, or those who would be interested in teaching online or producing online educational videos about the Maya script that we could post on our website:

https://www.surveymonkey.com/r/5WM6JS6

From the responses we gathered, nearly all Maya facilitators reported that they have regular online access, but 50% replied that their students and community members do not have regular internet access. 70% have had experience teaching online through either Zoom or Google Meet. 90% of our respondents replied that they would be willing to teach MAM-sponsored workshops online, while 80% are interested in recording educational videos to post on our website.

While there is a great interest in teaching online or recording educational videos, 70% of those who replied stated that they would require training, which tells us that we need to focus some of our efforts in this regard. While there are various needs in each community, many have asked for unlimited time on Zoom, which would enable them to more easily facilitate both synchronous classes or to record asynchronous educational videos. In some cases, there are needs for computer equipment, programs, and published resources. Given the lack of reliable internet in many Maya communities, it may make more sense to begin by funding projects to record and posting online educational videos where synchronous classes may not be possible.

60% of those who responded were from various states in Mexico, 30% were from Guatemala, and 10% were from Belize. Here are some of the responses regarding the various challenges different Maya communities have been facing during the pandemic in several different countries:

My community, like other Mayan communities, has been suffering from the total abandonment of the central government concerning the health of the communities. It is a bit difficult to focus only my community, as the problem is throughout the country of Guatemala, all of which is suffering. The problem where the pandemic has us is now complicated above all in the communities where there are still not vaccines for everyone.”

“In advance we appreciate your concern and interest, we find ourselves very well, just as our community has been isolated from the city to avoid contagions, our children receive every month of the visit of their teachers to exchange tasks.”

“Yaxunah is a community where all people are supported. It is a strong community that knows how to get ahead little by little. There were suspected cases of the Covid-19, but they ended up being a common cold. We are well in Yaxunah—nothing more than a natural disaster has hit us, but we knew we had to get ahead of it.”

“In the Mayan communities of Quintana Roo, many cultural and educational activities have been paused in person, and many of the courses, workshops or reports have been presented through different digital platforms and with the help of social networks. Thanks to platforms such as Zoom and Meet, we have been able to establish bond links with our students, where the Ts’iib’ system has also been present as a reference of the artistic and cultural legacy of our community, as well as the use of the Cholqij, calendar, It has been presented as a guide for the understanding of the cycle of the days and have been shared on timely occasions to understand the rains and the lunar phases.”

“Thank you very much for giving the survey, but I consider that there are many things to clarify that MAM should know or understand, and it is only to remind you here that many Maya communities or indigenous peoples do not even have a school. Maya children and youth have to walk many hours to get to their school, and our goal is to bring the workshops to them and to those forgotten communities.”

“In my community we have had several cases of COVID19 and a few deaths. I had my students learning prehispanic music, which had to be halted because we could not get together to practice. Therefore, I involved them in backyard gardening. With the help of the ministry of agriculture, each child had a piece of land tilled and receives seedlings of cucumber, radish, habanero peppers, sweet peppers, jalapeno peppers, tomatoes, cabbage, pumpkin and cilantro. A few weeks ago we had a thanksgiving Mayan ceremony where the children participated. They said their prayers in Maya T’aan. Now, I am thinking of involving them in arts such as embroidery and weaving.”

We send our heartfelt wishes for healing and resilience to our Maya friends, and we encourage all Maya facilitators who wish to engage in online teaching to complete our survey. We hope to be able to help in whatever way possible to keep hope alive, and to continue our work of bringing literacy in the Maya Tz’iib’ to continuing generations of Maya people as we launch our online mini-grant program in the coming month. We are strategizing about the best ways to roll out our new mini-grant program to suit the needs of each applicant.

Here is wishing all of us a summer of hope, healing, learning, and love!

Maltyox, Yum Bo’otik.

Sincerely,

Michael Grofe, President
MAM


versión español

10 Ajaw 18 Sotz’ (17 de junio, 2021)
Un Verano de Despertar:
Respuestas a la Encuesta de Facilitadores Mayas

10 Ajaw 18 Sotz’ (17 de junio, 2021)

¡Gracias a todos nuestros patrocinadores que respondieron a nuestra encuesta! El mes pasado, MAM también recibió respuestas a la encuesta que enviamos a nuestros colegas mayas sobre la educación en línea. Hubo menos respuestas de las que habíamos esperado, y esto nos dice que es probable que otras prioridades sigan siendo más urgentes en la medida en que la pandemia continúa en gran parte del mundo, incluyendo las naciones donde residen nuestros colegas mayas. Sin embargo, me gustaría compartir algunas de las respuestas que recibimos, con el fin de resumir lo que sabemos hasta ahora y que ha ayudado a dar forma a nuestros planes para lanzar un muy esperado programa de minibecas en línea este verano.

A aquellos colegas mayas que aún deseen responder a nuestra encuesta, ¡nos encantaría saber de ustedes! Pueden hacerlo en el siguiente enlace, ya que nos ayuda a evaluar las diversas necesidades y posibilidades de aprendizaje en línea. Favor de tener en cuenta que esta encuesta está dirigida a aquellos de nuestros amigos mayas que han facilitado talleres en el pasado, o aquellos que pudieran estar interesados en enseñar en línea o producir videos educativos en línea sobre la escritura maya que pudiéramos publicar en nuestro sitio web:

https://www.surveymonkey.com/r/5QPZ2ZB

De las respuestas que recopilamos, casi todos los facilitadores mayas informaron que tienen acceso regular a Internet, si bien el 50% respondió que sus estudiantes y los miembros de la comunidad carecen del mismo. El 70% ha tenido experiencia en la enseñanza en línea a través de Zoom o Google Meet. El 90% de nuestros encuestados respondió que estaría dispuesto a impartir talleres patrocinados por MAM en línea, mientras que el 80% está interesado en grabar videos educativos para publicar en nuestro sitio web.

Si bien existe un gran interés en la enseñanza en línea o en la grabación de videos educativos, el 70% de los que respondieron manifestaron que requerirían capacitación, lo que nos dice que debemos enfocar algunos de nuestros esfuerzos en este sentido. Si bien las necesidades son distintas en cada comunidad, muchos han pedido tiempo ilimitado en Zoom, lo que les permitiría facilitaría tanto dar clases sincrónicas como grabar videos educativos asincrónicos. En algunos casos, se necesitan equipos, programas y recursos publicados de cómputo. Dada la falta de un servicio confiable de Internet en muchas comunidades mayas, puede tener más sentido comenzar financiando proyectos para grabar y publicar videos educativos en línea en aquellos lugares en los que las clases sincrónicas no sean viables.

El 60% de quienes respondieron a la encuesta provienen de diversos estados de México, el 30% de Guatemala y el 10% de Belice. Estas son algunas de las respuestas con respecto a los diversos desafíos que las diferentes comunidades mayas han enfrentado durante la pandemia en diferentes países:

“Mi comunidad, como otras comunidades mayas, han venido sufriendo el abandono total del gobierno central en relación con la salud de las comunidades. Es un poco difícil enfocarse sólo en mi comunidad: el problema es en todo el país de Guatemala. La pandemia presenta un panorama complicado en las comunidades ya que, sobre todo, no hay aún vacunas para todos.”

“De antemano agradecemos su preocupación e interés. Nos encontramos muy bien. Nuestra comunidad ha estado aislada de la ciudad para evitar los contagios; nuestros niños reciben cada fin de mes la visita de sus maestros para intercambiar tareas.”

“Yaxunah es una comunidad donde toda la gente se apoya mutuamente, es una comunidad fuerte, que sabe salir adelante poco a poco. Se sospechaba de algunos casos de Covid-19, pero terminaron siendo casos de resfriado común. Estamos bien en Yaxunah; sufrimos el impacto de un desastre natural, pero supimos salir adelante.”

“En las comunidades mayas de Quintana Roo, se han ido pausando muchas actividades culturales y educativas de manera presencial; muchos de los cursos, talleres o infomerciales se han ido presentando a través de distintas plataformas digitales y con ayuda de las redes sociales. Gracias a plataformas como Zoom y Meet, hemos podido establecer vínculos para estar en contacto con nuestros alumnos, donde el sistema Ts’íib tambien se ha hecho presente como referente del legado artístico y cultural de nuestra comunidad; de igual manera, el uso del calendario Cholq’ij se ha hecho presente como guía para el entendimiento del ciclo de los días y se han compartido en ocasiones oportunas para comprender las lluvias y las fases lunares.”

“En mi comunidad hemos tenido varios casos de COVID 19 y algunas muertes. Hice que mis alumnos aprendieran música prehispánica, algo que tuvo que detenerse porque no podíamos juntarnos para practicar. Por lo tanto, los involucré en la agricultura doméstica. Con ayuda del Ministerio de Agricultura, a cada niño se le asignó un terreno de cultivo y recibió plántulas de pepino, rábano, chiles habaneros, pimientos dulces, chiles jalapeños, tomates, repollo, zapallo y cilantro. Hace unas semanas tuvimos una ceremonia maya de acción de gracias donde participaron los niños. Dijeron sus oraciones en Maya T’aan. Ahora, estoy pensando en involucrarlos en artes como el bordado y el tejido.”

“Muchas gracias por realizar la encuesta. Pero, considero que hay muchas cosas que aclarar y que el MAM debe de saber o conocer. Solamente hemos de recordar aquí que muchas comunidades mayas o pueblos indígenas no tienen ni escuela. Los niños y jóvenes mayas, tienen que caminar muchas horas para llegar a su escuela. Y nuestro objetivo es llevar los talleres a ellos y hacia esas comunidades olvidadas.”

Enviamos nuestros más sinceros deseos de sanación y resistencia a nuestros amigos mayas, y alentamos a todos los facilitadores mayas que deseen participar en la enseñanza en línea a completar nuestra encuesta. Esperamos poder ayudar de cualquier manera posible a mantener viva la esperanza y continuar nuestro trabajo de llevar la alfabetización en maya tz’iib’ a las consecutivas generaciones de personas mayas, en tanto lanzamos nuestro programa de mini-subvenciones en línea el próximo mes. Estamos trabajando en las estrategias sobre las mejores formas de implementar nuestro nuevo programa de mini-subvenciones para satisfacer las necesidades de cada solicitante.

¡Les deseamos a todos un verano de esperanza, sanación, aprendizaje y amor!

Maltyox, Yum Bo’otik.

Atentamente,

Michael Grofe, Presidente
MAM

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